Online

Роман Носач. Ad memoriam

 

Первая публикация: Христианский мегаполис

 

Закончился земной путь Романа Леонидовича Носача. Его не хватает уже сейчас. Улыбки, голоса, поддержки, рассудительности.

Для меня Роман был старшим другом. Нас разделяло многое: возраст, километры, война, церковная политика. Но не разделило. Он оставался верным нашей дружбе, был одним из немногих, кого принимали и ценили по разные стороны фронта. Социальные сети наполнены добрыми свидетельствами его друзей из разных стран и народов. Он соединял, не разделял.

А ещё я знал Романа как издателя. Он основал издательство «Мирт» и выпускал одноименную газету. Каждая книга и статья были для него личным делом. Он знал большинство авторов лично.

Работая в конце 1990-х в библиотеке Донецкого христианского университета, я брал в руки «миртовские» книги с трепетом и восторгом. В Евразии то было время христианского книжного ренессанса. Роман сыграл особую роль в развитии книжной культуры в среде евангельских христиан. Он не печатал всё подряд. Он сам читал, что печатал, задавал новый стандарт качества. А ещё он показывал собой новый стиль жизни, жизни человека читающего.

Он великодушно принял к публикации мою статью о христианской интеллигенции, первую в знаковом и массовом христианском издании. Мои мысли были запутанными, наивными, незрелыми. Слова – будто из топора. Но главный редактор дал мне дорогу и даже прислал гонорар. С тех пор Петербург стал родным, потому что там был «Мирт», там был Роман Носач.

Для книголюбов он был личностью легендарной. В то же время, оставался простым в общении. Занятым, но доступным. Целеустремлённым, но без спешки. Увлечённым своим делом, но внимательным к другим людям и их интересам.

При всём уважении к его издательской деятельности, нужно сказать, что центром жизни Романа были не книги, но Церковь. Книги служили Церкви, её нуждам, росту, миссии. При этом Роман оставался независимым от церковной политики. Он никогда не был членом церковных партий и участником «священных войн». Он был выше этого.

Отмечая его независимость в суждениях и публичной позиции, я не могу не сказать о его интеллектуальной смелости. Он печатал тексты, за которые мог жестоко поплатиться, и делал это сознательно. Без провокаций и эпатажа, взвешивая спокойно и рассудительно все «за» и «против», он давал место смелым и правдивым голосам. Потому что сам был смелым и правдолюбивым.

Сотрудничая с Романом на протяжении двадцати пяти лет, я мало задумывался о названии основанного им издательства. Сейчас, на фоне мрачной ситуации в его родной стране и церкви, мне стал ясно виден пророческий характер его служения. Он сеял в будущее, ожидая, когда «вместо крапивы возрастет мирт» (Ис.55:13).

Когда же вырастет мирт? Мы не знаем. Но, полагаясь на Божьи обетования, мы уверены, что это обязательно будет. В этой перспективе наш скромный и чаще всего неблагодарный труд словами и делами, статьями и книгами, проповедями и молитвами обретает смысл и влияние. Слава Богу за добрый пример Романа Леонидовича. Наше же дело – продолжать его труд.

Сохраним ли мы веру в справедливого Бога?

Представьте себе, что вы живете мирно и благополучно. Стараетесь любить Бога и ближних, поступать правильно и справедливо. Но вот приходит война. Сотни тысяч погибших. Миллионы беженцев. Дома, города, все жизнь – в руинах. И сидя на пепелище вы задаете вопрос: а где же справедливый Бог?

Да, простите, сегодня это даже не нужно представлять, это стало реальностью для многих из нас. И война, и страшные вопросы о справедливости и Боге. Но даже если у вас пока всё хорошо и вы наслаждаетесь мирным небом над головой, вы не можете не знать о чужих бедах, вы не можете не слышать тревожных новостей, вы не можете не читать книг о том, как люди несправедливо страдают и отчаянно требуют справедливости. Одна из таких книг включена в Библию. Это Книга Иова.

Это книга о человеке, который в несправедливом мире дерзнул жить жизнью праведника. Это книга для всех тех, кто, видя несправедливость, переживая её на себе, всё же верят в справедливого Бога. Я надеюсь, вы относите себя к таковым.

Если это так, то вам каждый день приходится отвечать на сложные вопросы. Можно ли называть Бога справедливым и поклоняться Ему, если вокруг так много очевидной несправедливости? И смогу ли я остаться праведным в своём отношении к Богу, когда череда несправедливых ударов превратит мою жизнь в кошмар? Как долго я выдержу, как долго выдержит моя вера?

Я предлагаю посмотреть в начало и конец этой истории. В первой главе мы видим, как Иов наслаждается жизнью, но затем теряет всё. В последней же главе благословения возвращаются к Иову. В других главах много поэзии и философии. Мы не будем в них углубляться. Нас интересует лишь сжатое описание тех событий, которые в начале стали испытанием веры для нашего героя, а в конце принесли ему справедливое вознаграждение.

Итак, это история о справедливом Иове и справедливом Боге. Хотя книга носит имя Иова и повествует о его жизни, большую её часть занимают размышления о Боге: почему Бог позволяет хорошим людям страдать? Иов мучается болью и больными вопросами, но при этом защищает собой Бога. Его жизнь становится убедительным аргументом в пользу Бога как доброго и справедливого.

В самом деле, если на земле найдется хоть один праведник, сохранивший веру в справедливого Бога вопреки всем испытаниям, это будет лучшим доказательством бытия Бога. Иов стал таким доказательством, стал важным прецедентом, на который ссылаются все, желающие сохранить веру в справедливого Бога и передать её другим. Подумать только: эта история передается через поколения почти четыре тысячи лет и утверждает многих в вере.

Что мы знаем об Иове? Не так много: «Был человек в земле Уц, имя его Иов; и был человек этот непорочен, справедлив и богобоязнен и удалялся от зла» (1:1). Благодаря своей праведности он имел успех и славное имя среди людей Востока. Он заботился о своей семье и праведности пред Богом больше, чем о бизнесе. Но благодаря этому процветало всё: и он сам, и семья, и бизнес: «И родились у него семь сыновей и три дочери. Имения у него было: семь тысяч мелкого скота, три тысячи верблюдов, пятьсот пар волов и пятьсот ослиц и весьма много прислуги; и был человек этот знаменитее всех сынов Востока. Сыновья его сходились, делая пиры каждый в своём доме в свой день, и посылали и приглашали трёх сестёр своих есть и пить с ними. Когда круг пиршественных дней совершался, Иов посылал за ними и освящал их и, вставая рано утром, возносил всесожжения по числу всех их. Ибо говорил Иов: может быть, сыновья мои согрешили и похулили Бога в сердце своём. Так делал Иов во все такие дни» (1:2–5).

Иова знали многие, любящие справедливость. Они смотрели на него как на добрый пример. Но при этом справедливость, вера в Бога и широкая известность Иова делают его удобной мишенью для злых сил: «И был день, когда пришли сыны Божии предстать пред Господа; между ними пришёл и сатана. И сказал Господь сатане: „Откуда ты пришёл?“ И отвечал сатана Господу и сказал: „Я ходил по земле и обошёл её“. И сказал Господь сатане: „Обратил ли ты внимание твоё на раба Моего Иова? Ибо нет такого, как он, на земле: человек непорочный, справедливый, богобоязненный и удаляющийся от зла“. И отвечал сатана Господу и сказал: „Разве даром богобоязнен Иов? Не Ты ли кругом оградил его и дом его и всё, что у него? Дело рук его Ты благословил, и стада его распространяются по земле; но простри руку Твою и коснись всего, что у него, – благословит ли он Тебя?“ И сказал Господь сатане: „Вот, всё, что у него, в руке твоей; только на него не простирай руки твоей“. И отошёл сатана от лица Господня» (1:6–12).

Сатана обходит землю, чтобы порадоваться царящей на ней несправедливости, но вдруг наталкивается на исключение. Он хочет доказать, что в мире нет места справедливости, что никто не верит в справедливого Бога, но Бог указывает ему на Иова. Пока есть Иов, есть вера в справедливость и справедливого бога. Вот почему сатана прилагает все усилия, чтобы лишить Иова веры и в лице Иова высмеять всех поклонников Бога как справедливого Бога.

Эту мысль стоит подчеркнуть. Дьявол не может тягаться с Богом. Он не соперник Богу. Он всего лишь падшее творение. Поэтому он направляет свою ненависть на людей, разрушая в них веру в Бога и божественную справедливость. Каждому страдальцу он говорит: «Зачем тебе нужен такой Бог, если Он не может защитить тебя, если Он не может восстановить справедливость?».

Сатана лишает Иова всех благ его жизни, пытаясь разрушить этой крайней несправедливостью веру Иова в справедливого Бога. Враги и стихийные бедствия забирают у него детей, слуг, скот, дома. Сатана потирает руки: теперь посмотрим на святошу Иова, что он скажет о справедливости! Но Иов остается верным: «Тогда Иов встал и разодрал верхнюю одежду свою, остриг голову свою и пал на землю и поклонился и сказал: „Наг я вышел из чрева матери моей, наг и возвращусь. Господь дал, Господь и взял; да будет имя Господне благословенно!“ Во всём этом не согрешил Иов и не произнёс ничего неразумного о Боге» (1:20–22).

На этом беды Иова не закончились. Ему пришлось претерпеть страшную болезнь тела, и при этом выслушивать жалобы и недобрые советы своей обезумевшей жены. Мучений добавили и друзья. Они пришли выразить сочувствие. Но не смогли промолчать, принялись искать пояснение и оправдание случившегося. Рассуждения друзей Иова о справедливости были наивными, неинтересными сатане, малополезными Иову и неугодными Богу. В конце друзьям пришлось каяться за свое многословие: «Сказал Господь Елифазу Феманитянину: „Горит гнев Мой на тебя и на двух друзей твоих за то, что вы говорили о Мне не так верно, как раб Мой Иов. Итак, возьмите себе семь тельцов и семь овнов и пойдите к рабу Моему Иову и принесите за себя жертву; и раб Мой Иов помолится за вас, ибо только лицо его Я приму, дабы не отвергнуть вас за то, что вы говорили о Мне не так верно, как раб Мой Иов“» (42:7–8).

Божья справедливость такова, что понять её не могут даже праведники, так что даже Иову приходится каяться пред Всевышним за свои слова и вздохи, догадки и сомнения: «Я слышал о Тебе слухом уха; теперь же мои глаза видят Тебя; поэтому я отрекаюсь и раскаиваюсь в прахе и пепле» (42:5–6).

Бог справедлив, но не объясняет Свой план, просто выполняет Его так, что в конце все видят Его справедливость. Но в процессе люди мало что понимают. И все попытки объяснить и оправдать происходящее неизбежно будут наивными и лишними.

В конце Иов видит Бога. И это главное. Когда ты видишь Бога, уже этого достаточно. Ты больше не требуешь справедливости, ты знаешь, что она есть, потому что Бог есть.

Но для сомневающихся Бог показывает восстановление справедливости видимым образом как пример, как урок. Даже в этом мире справедливость Божья торжествует, её невозможно не замечать, она сияет, привлекает внимание, удивляет, возвращает веру. «И благословил Бог последние дни Иова более, нежели прежние: у него было четырнадцать тысяч мелкого скота, шесть тысяч верблюдов, тысяча пар волов и тысяча ослиц. И было у него семь сыновей и три дочери. И нарёк он имя первой Емима, имя второй – Кассия, а имя третьей – Керенгаппух. И не было на всей земле таких прекрасных женщин, как дочери Иова, и дал им отец их наследство между братьями их. После того Иов жил сто сорок лет, и видел сыновей своих и сыновей сыновних до четвёртого рода; и умер Иов в старости, насыщенный днями» (42:12–17).

После всех испытаний Иов живет долго и умирает счастливым. Все его годы он служил для жителей земли свидетельством, примером, доказательством Божьей справедливости.

Мы все немного как Иов – в части переживаемой несправедливости. Но быть как Иов означает не только страдать и возмущаться. Здесь нужно быть верным вере до конца, чтобы исповедовать справедливость Божью вопреки всему и в конце увидеть её торжество.

Каждый праведник получает щедрые благословения за свою веру и верность. Не все, как Иов, но каждый по-своему отмечен Богом.

Хочу акцентировать несколько важных мыслей, которые помогут нам пройти испытания и сохранить веру в справедливого Бога.

Во-первых, справедливость – важный атрибут Бога. Разрушая веру в справедливость, сатана разрушает в людях веру в справедливого Бога. Мы не можем закрывать глаза на наглую, вопиющую несправедливость. Наш Бог справедлив, и мы должны быть справедливы – в отношении ближних и в отношении Бога. Справедливость важна, любая же несправедливость не просто грешна, но и вероломна по отношению к справедливому Богу!

Верь в справедливость и справедливого Бога!

Во-вторых, подлинная вера в Божью справедливость основана не на видимом благополучии и щедрых Божьих благодеяниях, но на глубоком благоговейном страхе, почтении пред Богом.

Сатана не мог поверить, что на земле есть праведники, что кто-то может верить в справедливого Бога даже в муках несправедливости. Для сатаны, как и для большинства людей, праведники играют роль святош пока у них все хорошо, до первых потрясений. Иов опровергает это циничное представление о Боге и Его слугах. Теряя все, он благословляет, а не проклинает.

Мы называем Бога справедливым не потому, что Он действует так, как нам хочется, но потому что Он Бог! Будь же верным, поступая справедливо и почитая справедливого Бога!

В-третьих, даже в этой земной жизни справедливость Божья торжествует.

Сатане нравится мучить людей несправедливо и забирать то, что Бог им дал: оболгать невинного, разрушить жизнь праведного, напасть на мирного. Богу же нравится утверждать справедливость и вознаграждать верных.

За Богом не только последнее слово, за Богом и первое слово. Вся эта история – от Бога и о Боге. Справедливый Бог – Альфа и Омега истории.  Важно помнить, что инициатором испытания Иова был Бог. Дьявол действовал в рамках, заданных Богом. Зло всегда ограничено Божьей властью. Зло ограничено во времени и степени действия. Оно хочет быть беспредельным, безудержным, всеохватным, но наталкивается на пределы и терпит поражение.

Зная события наперед, мы можем быть уверены: справедливость будет восстановлена, преступники наказаны, сомневающиеся постыжены, праведники прославлены.

Будь уверен, что справедливость восторжествует!

Мы видим в конце книги торжество справедливости. Бог показывает Свою справедливость так, что по всей земле знают об этом. Знают о справедливом Иове и знают о справедливом Боге. Благополучие возвращается к Иову. Вера в справедливость, в справедливого Бога возвращается к людям. Это финал книги. Но не конец истории. История продолжается. И теперь тебе предстоит ответить на вопросы: будешь ли ты справедливым, как Иов, пронесёшь ли ты веру в справедливого Бога через все испытания, прославишь ли имя Божье среди разочарованных, раздавленных несправедливостью людей?

Пусть же слова древней книги сопровождают нас и руководят нашими решениями: «Вседержитель! Мы не постигаем Его. Он велик силою, судом и полнотою правосудия. Он никого не угнетает. Посему да благоговеют пред Ним люди, и да трепещут пред Ним все мудрые сердцем!» (37:24).

Бог выше, чем мы думаем, и ближе, чем нам кажется

 

«Так говорит Господь: небо — престол Мой, а земля — подножие ног Моих; где же построите вы дом для Меня, и где место покоя Моего? Ибо всё это соделала рука Моя, и всё сие было, говорит Господь. А вот на кого Я призрю: на смиренного и сокрушённого духом и на трепещущего пред словом Моим» (Ис. 66:1-2)

В этих словах пророк Исаия передает важные слова Бога о Себе: Его невозможно контролировать, построив дом и ограничив этим местом; Он Сам все создал, поэтому Творец всегда выше творения и не может быть им ограничен и приручен; в то же время Бог Сам делает Себя близким и доступным для смиренных, сокрушенных, внимательных и послушных Ему.

Бог – далекий и близкий, высокий и доступный, трансцендентный и имманентный, потусторонний и воплощенный. Он здесь, Он ближе к нам, чем мы к себе. Но также Он там, Он не часть нашего тварного мира, Он радикально другой.

Этот атрибут Бога – сочетание трансцендентности и имманентности, — не совсем понятен для нас. Нам, находящимся во времени и пространстве, трудно удерживать эти истины вместе – как это может быть, что Он и там, и здесь?

В попытках облегчить понимание, упростить для своего разума эту тайну, люди впадают в ереси. Одна из них – думать, что Бог слишком далек и не очень интересуется нами, что Он как великий часовщик, завел часы и устранился. Другая – думать, что Бог слишком близок, что мы можем быть с Ним на ты. Но Бог и близок, и далек. Он выше, чем мы думаем. И Он ближе, чем мы смеем надеяться.

Он не подобен нам, поскольку Он вне времени и пространства. Он вне нашего мира, поскольку сотворил его. Но Он воплотился в нашем мире и человеческом теле, став подобным нам, чтобы спасти нас. Божественность и человечность соприсутствуют в Нем по Его доброй воле, без всякой необходимости. Это Его выбор, проявление Его любви

Это Его природа, но также Его добрая воля, благодать.

Слова из книги пророка Исаии напоминают нам о попытках Божьего народа понять и приблизить к себе Бога, чтобы покоиться в Его постоянном присутствии. Построить дом Богу – хорошее желание, хотя слишком человеческое. Царь Давид, а затем и Соломон, увлеклись этим проектом. В этом проекте проявились как добрые намерения, так и наивные представления. И в этой истории строительства храма есть важные уроки для нас.

Храм – это особое место, где высокий, далекий, потусторонний Бог может стать близким и доступным. Хорошо бы иметь такое место, не так ли? Давайте вспомним, как был построен первый храм в истории Израиля.

Как только Соломон укрепил царство, обеспечил мир и «покой отовсюду» (так что «не стало противника, и не стало более препон» (3 Царств 5:4), «начал он строить храм Господу» (6:1).

Давид задумал, Соломон не забыл отцовского желания, выполнил задуманное.  В обоих случаях это было связано с особым чувством благодарности Богу за дарованные покой и процветание.

Давид подумал о храме именно тогда, когда «жил в доме своем и Господь успокоил его от всех окрестных врагов» (2 Царств 7:1). Он посчитал, что если царь живет в «доме кедровом», то несправедливо ковчегу Божьему находиться «под шатром»: «вот, я живу в доме кедровом, а ковчег Божий находится под шатром» (2 Царств 7:2).

Бог не возражал против такого дара, хотя напомнил царю, что «не жил в доме.., но переходил в шатре и скинии» и не просил себе «кедрового дома», но был с Давидом «везде» (2 Царств 7:6-7,9).

Царь очень хотел иметь рядом с домом своим — дом Божий, постоянство Божьего присутствия, символ Божьей силы и личного покровительства.

Но Бог был и будет «везде». Он взял Давида «от овец», хранил его в злоключениях, сделал могущественным царем. Но также наказывал его и обличал. Бога нельзя закрыть в храме, нельзя сделать придворным и удобным.

Бог не отказывается от наших храмов, принимает наши подарки, но остается свободным, суверенным и верховным. Он Царь царей.

Когда Соломон на четвертый год своего царствования начал строить храм, Бог напомнил ему об условии, без которого храм останется пустым:

«Вот, ты строишь храм; если ты будешь ходить по уставам Моим, и поступать по определениям Моим, и соблюдать все заповеди Мои, поступая по ним, то Я исполню на тебе слово Мое, которое Я сказал Давиду, отцу твоему, и буду жить среди сынов Израилевых, и не оставлю народа Моего, Израиля» (3 Царств 6:12).

Храм без Бога – всего лишь камни и дерево. Бог живет среди нас тогда, когда вы верны Ему. Если мы не соблюдаем заповеди и отступаем от Бога, то никакие стены не смогут удержать Его присутствия. Никто, даже царь Соломон, не мог и не сможет управлять Богом.

Храм без Бога – самое ненужное здание в городе, самая пустая трата денег, самый страшный символ неверия и неверности.

Но если мы верим и верны Богу, то Он живет прямо среди нас – и в храме из камней, и в наших простых домах, и в наших сокрушенных сердцах.

Бог не будет жить в золотой клетке или любом другом отдельном месте.

Он хочет жить вместе с нами, Он хочет обитать в нас.

Увы, религиозные люди чаще всего не понимают эту простую истину: Бог любит людей, а не камни; общину, а не храм; народ, а не святое место. Но история религии говорит нам о бесконечных попытках присвоения Бога, использования в своих, человеческих нуждах.

Религиозные места выделяются для того, чтобы определить и ограничить зоны священного.

Царь Соломон при всей своей мудрости следовал этой логике.

Всевышний, верный Своему завету с Давидом, показывал Свое присутствие в облаке. Облако – не вещь. Его не присвоить и не закрыть в храме. Но Соломон продолжал гнуть свою линию: храм – это жилище Бога, место для Его пребывания вовеки.

Священники не могут стоять, явление славы Господней ломает порядок службы, но царь стоит на своем.

«И не могли священники стоять на служении по причине облака, ибо слава Господня наполнила храм Господень. Тогда сказал Соломон: Господь сказал, что Он благоволит обитать во мгле; я построил храм в жилище Тебе, место, чтобы пребывать Тебе вовеки» (3 Царств 8:11-13).

Соломон знал историю, помнил о временах Моисея, когда слава Божья наполняла скинию, но при этом ориентировался на модели соседей, посматривал на Египет и Тир.

У Моисей было иначе. Храм не стоял на месте. У Бога не было места, у Бога был путь, и Бог вел скинию и народ за Собой.

«И покрыло облако скинию собрания, и слава Господня наполнила скинию; и не мог Моисей войти в скинию собрания, потому что осеняло ее облако, и слава Господня наполняла скинию. Когда поднималось облако от скинии, тогда отправлялись в путь сыны Израилевы во все путешествие свое; если же не поднималось облако, то и они не отправлялись в путь» (Исход 40:34-37).

Видение Иоанна Богослова приоткрывает удивительное будущее, в котором храма не будет.

 «Храма же я не видел в нем, ибо Господь Бог Вседержитель – храм его, и Агнец» (Откр. 21:22).

В этом же мире мы все еще ищем те редкие места, где можно переживать славу Божью. Но слова Христа звучат все громче – как пророчество и вызов:

«Час наступает, когда будете поклоняться Отцу не на этой горе и не в Иерусалиме… Бог есть Дух» (Иоан. 4:21,24. РБО-2015).

Ничто не вызывало столько ненависти в адрес Христа как Его критика храмовой религиозности. Для иудеев храм стал важнее Бога. Поэтому воплощенный Бог оказался на кресте. А храм – в запустении. Пока не был разрушен римлянами в 70 году.

Интересная история храма, не так ли? Она понятна нам, потому что мы тоже хотим иметь себе храм. Иногда мы называем церковь храмом. Иногда наивно называем территорию церковного здания святым местом, думая, что Бог просто обязан быть здесь, чтобы бы мы не делали, как бы себя не вели.

Но вот вам еще одна история, выдуманная, но интересная. В своих Хрониках Нарнии известный христианский писатель К.С. Льюис говорит о льве Аслане, напоминающем Христа, так:

«Аслан будет приходить и уходить, когда ему вздумается. Сегодня вы увидите его, а завтра нет. Он не любит быть привязанным к одному месту <…> и, понятное дело, есть немало других стран, где ему нужно навести порядок. Не беспокойтесь. Он будет к вам заглядывать. Только не нужно его принуждать. Ведь он же не ручной лев» (К.С. Льюис. Хроники Нарнии).

Интересно, правда. Дети, читая книги Льюиса, запоминают важную истину: Аслан – не ручной лев. Пора и нам запомнить: Бог – не ручной.

Он – великий и страшный, потусторонний и совершенно иной. Он – Творец, мы – творение. И лишь по Своей великой любви Он преодолевает пропасть между нами и становится близким.

Что это значит для нашей повседневной жизни и наших жизненных решений? Три простых урока.

Во-первых, не забывай о величии Бога. Проявляй почтительность, смирение, благоговение перед Ним. Он всегда больше и выше нашего понимая и отведенного Ему места.

Во-вторых, дорожи близостью Божьей. Не принимай это как должное, благодари за каждое посещение, прикосновение, откровение. Бог был с нами сегодня? Он не должен был нам ничего. Это Его милость, щедрость, благодать.

В-третьих, учись поклоняться Богу в духе и на всяком месте. Открывать и познавать Бога в каждой сфере и мелочи жизни. Поклоняться Ему не только в церковном пространстве, но также в семье, на работе, на природе, и даже в болезни, трудностях, во время войны.

Помни: Бог – здесь и там, Он высокий и близкий. Он больше, чем храм. Поэтому дорожи Богом больше, чем храмом.

Твое сердце – храм. Мы вместе как община – храм. Вся вселенная – храм. Но главное – это Бог, наполняющий нас, пребывающий с нами, превышающий нас, удивляющий нас.

Христос воскрес!

Христос воскрес!

У цей Великдень я думаю про три сцени в останньому розділі Євангелія від Луки. Перша дивує, друга запалює, а третя стверджує.

«Немає Його тут, бо воскрес» — кажуть ангели розгубленим жінкам біля порожньої гробниці. Ця новина шокує. Так не буває! Але це правда. Гроб Ісуса порожній.

Далі ми читаємо, що Воскреслий з’являється розчарованим учням на шляху до Еммауса: «Ісус, наблизившись, пішов разом з ними». Він знаходить кожного з нас і запалює наші згаслі серця.

І в кінці ми бачимо зібрання апостолів, під час якого Ісус демонструє реальність Свого воскресіння – показує рани на тілі, приймає їжу, розкриває сенс пророцтв. Так учні стверджуються у вірі та покликанні: «Ви ж є свідками цього».

Нехай цей Великдень здивує, запалить і наділить силою мене, тебе, нас разом як Його учнів та свідків!

Христос Воскрес! Воістину воскрес!

Радісного Великодня вам та вашій родині!

Ваш брат Михайло Черенков

Christ is risen!

 

Christ is risen!

This Easter I’m thinking about three scenes in the last chapter of Luke. The first surprises, the second reignites, and the third affirms and empowers.

“He is not here, He has risen,” the angels say to the confused women at the empty tomb. This news is shocking. It doesn’t happen like that! But it’s true. Jesus’ tomb is empty.

Further we read that the Risen One reveals Himself to the lost and sad disciples on the way to Emmaus: “Jesus Himself came up and walked along with them.” He finds each of us and lights up our extinct hearts.

And at the end we see a meeting of the apostles, at which Jesus testifies the reality of His resurrection — demonstrates the wounds on his body, takes food, reveals the meaning of the prophecies. This is how the disciples are confirmed in their faith and calling: “You are witnesses of these things.”

May this Easter surprise, ignite and empower me, you, us as His disciples and witnesses!

Happy Easter to you and your home!

Christ is risen! Truly risen!

Your brother in Christ Michael Cherenkov

Христос воскрес!

 

Христос воскрес!

В эту Пасху я думаю о трех сценах в последней главе Евангелия от Луки. Первая удивляет, вторая зажигает, а третья утверждает.

«Его нет здесь: Он воскрес» — говорят ангелы растерянным женщинам у пустого гроба. Эта новость шокирует. Так не бывает! Но это правда. Гроб Иисуса пустой.

Дальше мы читаем, что Воскресший являет Себя разочарованным ученикам на пути в Эммаус: «Иисус, приблизившись, пошёл с ними». Он находит каждого из нас и зажигает наши потухшие сердца.

И в конце мы видим собрание апостолов, на котором Иисус подтверждает реальность Своего воскресения – показывает раны на теле, принимает пищу, раскрывает смысл пророчеств. Так ученики утверждаются в вере и призвании: «Вы же свидетели сему».

Пусть эта Пасха удивит, зажжет и наделит силой меня, тебя, нас как Его учеников и свидетелей!

Христос воскрес! Воистину воскрес!

Радостной Пасхи вам и вашей семье!

Ваш брат Михаил Черенков

Humility holds diverse Church together

 

Humility holds diverse Church together

 

My interview to Karen L. Willoughby

 

nwbaptist.life

 

VANCOUVER, Wash. – Despite the war raging in Ukraine half a world away, Russians, Ukrainians, Moldovans and others from the former Soviet Union living in the Portland-Vancouver metro area worship together at Revival Church in southeast Vancouver.

And they do so peaceably.

“We just humble ourselves and remind ourselves we are citizens of the Kingdom of God,” Pastor Mykhailo (Michael) Cherenkov told the Northwest Baptist Witness. “This helps us reconcile so painful divisions and tensions, cultural and national differences, maybe even political barriers don’t separate us.”

The U.S. government in the late 1980s created several “hubs” for various refugee groups. Eastern Europeans were most welcomed in Sacramento, Calif., Seattle, Minneapolis-St. Paul, and Portland-Vancouver.

Today, perhaps 80,000 Eastern Europeans make this area home. The street on which Revival Church is located even has a Slavic name: Chkalov Drive.

Restarted in 2007, Revival Church today averages about 500 people in two Sunday morning worship services, one in English; the other in Ukrainian and Russian, which most Ukrainians know.

Something is going on seven days a week at Revival Church, starting with prayer at 7 p.m. every day of the week. Native language school takes place on Mondays. Age and gender-specific Bible studies, music (band as well as age-specific vocal and worship groups) and fellowship, including one group specifically for newly-arrived refugees, fill up the week. Many also are hands-on in missional work.

“Our church members participate in different community services and ministries, mostly helping the new migrants,” the pastor said. “Recently we have hosted dozens of refugees from Russia and even more from Ukraine. Our ministers provide shelter, food, legal services” and more.

Border officials routinely call the church people, asking for help resettling refugees, the pastor added.

“Our people love to make short trips to Mexico” to minister among the Mexican people, Cherenkov said. “And we have several groups last year that went to Poland, Ukraine and Moldova with food, medicine, generators and to do church planting.”

Ukraine is close to his heart, the pastor said. He grew up in the eastern part of the country, the Donetsk region where most of the current battles and destruction take place.

“In that whole region there is no water at all,” Cherenkov said. “Russians destroyed all the dams and the machinery to make water running to the homes, the whole critical infrastructure.”

Revival Church distributed “fresh water, bread and the gospel,” when members were there in the spring of 2023, the pastor said.

Cherenkov moved from his native Russia to Ukraine as a toddler. His Russian father was a “prisoner of conscience” in Russia for five years because of his Christian endeavors.

Cherenkov graduated with bachelor’s, master’s and Ph.D. degrees from Donetsk National University and then made his second doctorate in Kyiv Institute of Philosophy. After 20 years’ experience in international missions in post-Soviet countries, as well as many books including A Future and a Hope: Mission, Theological Education and the Transformation of Post-Soviet Society, written with his friend, British theologian Joshua Searle, published in Portland by Wipf and Stock Publishers.

He moved to Vancouver in 2021 to help with Revival Church and was elected as its senior pastor. He is still involved in different global mission projects with Global Trust Partners, Light in the East, and Dnipro Hope Mission, with specific focus on Ukraine.

Cherenkov speaks of the war in Ukraine with first-hand knowledge of the situation there.

“Putin wants to restore the Soviet empire,” Cherenkov said. This includes Armenia, Azerbaijan, Belarus, Estonia, Georgia, Kazakhstan, Kyrgyzstan, Latvia, Lithuania, Moldova, Russia, Tajikistan, Turkmenistan, Ukraine, and Uzbekistan.

Ukraine became the first of those nations for Russia to attack as part of its plan to re-acquire all the lands of the former Soviet Union.

“Ukraine was independent, democratic and free,” the pastor explained the reason Russia invaded Ukraine. “Other countries – Central Asia (the “stans” countries,) Belarus, Georgia, Armenia – were already under strong Russian influence in terms of economic ties and military presence. Azerbaijan was protected by Turkey. Baltic countries entered NATO. And Moldova was protected by Ukraine geographically and politically.

“So, Ukraine as a freedom beacon and a gateway to Europe was the main target.”

Ukraine, the largest country in Europe, lost its Eastern provinces, the Crimean peninsula and its Black Sea ports there in 2014, when western allies, fearing an expansive war with Russia “demanded to not fight back,” Cherenkov said. “They were so scared by Russia they asked, ‘Please don’t fight. Just give up.’”

Russia is feared because it has nuclear weapons, and now alliances with China, North Korea, Iran and state-sponsored terrorism, the pastor said. If Ukrainians are unable to stop the Russians, the other Eastern European countries will fall, “first, Baltic countries, and then Poland,” Cerenkov said.

For many Russian people, the war in Ukraine is a holy war, the pastor said. Russians believe western Christianity is far removed from the “pure” Russian Orthodox Church.

“They blame the Reformation [led by Martin Luther in 1517] for corrupting Christianity, so they protect the original Christianity and fight to protect it,” Cherenkov said. “Defending Russian Orthodoxy and its lands, the Russian army, mercenaries and security services target evangelicals in the occupied territories of Ukraine because they believe any Baptist in Ukraine is kind of a western spy. They insist, if you were born Russian you have to be Orthodox. If you are Baptist, Pentecostal or Catholic, you are a traitor and enemy of the people.”

Ukraine needs the help of America, NATO and other western allies just to survive and then to protect others from the global nuclear Armageddon, as “Russians have nukes and love playing them,” Cherenkov said.

“They threaten the whole world. … In order to survive, you have to push back, and you can’t survive alone. Ukraine needs full support from Western allies and maybe even some Peacemakers [who protect civilians and actively prevent conflict] and of course NATO. But Europeans are still so scared, even after Russia crossed the last red lines. They were simply not prepared for such a scary scenario.

“They [Western allies] provided some help but not enough to survive and push back Russians,” the pastor said. “They are still very careful and not confident in what to do.”

Cherenkov knows what to do at Revival Church. “It is time to remind ourselves and others about our mission in the context of war and war rumors. Time is too short, Christ is coming soon, and we have to finish His Great Commission.

“It is time to develop our church as an international community of peace and solidarity, truth and love” he said. “We have to keep our unity. That’s not easy. This war divided people deeply. We don’t want our church to be just a Russian, Ukrainian, Slavic or American church. We need much more. We need a home for every nation, refuge for everyone. To serve all those traumatized by war we have to train more young preachers, counselors, and other pastors.”

The next two years are critically important for Revival Church as the pastor identifies and prepares “the next leaders I can trust and empower to lead us into the future.”

Cherenkov said he wants to be confident Revival Church is in good hands so he can take six-month stretches to serve in Ukraine.

“I want our church to be missional not just locally but globally,” the pastor said. “I want our church to remain in unity. Unity in church is a sign of God’s presence and it is the best evangelistic sermon to the world.

“Unity between Russians and Ukrainians, and between older Soviet and younger Americans, is hardly achievable. And when we see it happen, we know it is God’s miracle.”

Cherenkov requests prayer “for our congregation and our unique situation as we serve the younger, Americanized generations and older people who are religious refugees from the Soviet Union, as well as new war refugees from Russia and Ukraine.

“Don’t forget about the war in Ukraine. Pray specifically for divine intervention in the Ukraine war, and for our relief efforts as we support a network of Ukrainian churches.”

The Revival Church’s pastor also asked Witness readers to spread the word locally about the church as it seeks to minister to a growing international congregation, and about the needs in Ukraine.

The myrevival.org website has a “donate” button for those willing to add to the “Support Ukraine Fund.” It’s near the bottom of the home page.

История, изменившая мир

 

Воскресение Иисуса – главное событие всемирной истории, изменившее все. Но в евангелиях мы находим не только эту большую историю о Боге и человечестве, но также несколько малых, личных, групповых историй людей, жизнь которых изменилась после встречи с воскресшим и живым Иисусом. Эти малые истории – подтверждения истории большой, живые свидетельства о чуде Воскресения. Присмотримся же внимательнее к тому, как пережили Пасху ученики Распятого, как они встретились с Воскресшим и как эти встречи изменили их жизнь.

Говоря о воскресении Иисуса, евангелист Лука рассказывает о трех встречах: с пустой гробницей и ангелами, с незнакомцем на пути в Эммаус, и воскресшим в теле Христом во время общей встречи учеников в Иерусалиме.

Все они складываются в одну удивительную историю о том, как растерянные ученики пережили чудо воскресения Христова и стали свидетелями о Нем.

Итак, у Луки мы находим историю в трех частях. Первая сцена – на фоне пустой гробницы.

В первый же день недели, очень рано, неся приготовленные ароматы, пришли они ко гробу, и вместе с ними некоторые другие; но нашли камень отваленным от гроба.

И, войдя, не нашли тела Господа Иисуса.

Когда же недоумевали они о сём, вдруг предстали перед ними два мужа в одеждах блистающих.

И когда они были в страхе и наклонили лица свои к земле, сказали им: что вы ищете живого между мёртвыми?

Его нет здесь: Он воскрес; вспомните, как Он говорил вам, когда был ещё в Галилее,

сказывая, что Сыну Человеческому надлежит быть предану в руки человеков грешников, и быть распяту, и в третий день воскреснуть. И вспомнили они слова Его;

и, возвратившись от гроба, возвестили всё это одиннадцати и всем прочим.

То были Магдалина Мария, и Иоанна, и Мария, мать Иакова, и другие с ними, которые сказали о сём Апостолам.

И показались им слова их пустыми, и не поверили им.

Но Пётр, встав, побежал ко гробу и, наклонившись, увидел только пелены лежащие, и пошёл назад, дивясь сам в себе происшедшему (Луки 24:1-12).

В первой части мы видим растерянных, потрясенных, удивленных женщин и Петра, который поспешил проверить их сведения. Ангелы утверждают в вере женщин, но апостолы все еще в страхе и смятении. «Не все так однозначно!», — могли бы сказать ученики Иисуса, — «Рано делать выводы. Нужно больше информации». Без личной встречи с Воскресшим слухи не кажутся убедительными. Уже есть волнение и странное чувство, что происходит непонятное, чудесное, из ряда вон выходящее. Но уверенности, радости, торжества пока нет.

Часть вторая посвящена встрече двух других учеников с подозрительным незнакомцем на пути в Эммаус, который выслушивает их сетования и вопросы, а затем объясняет смысл пророчеств и их исполнение во Христе. Ученики не узнали ничего нового, но уже известное вдруг стало понятным. Они знали Писание, но не могли разобраться в смыслах. Они знали о пустой гробнице и свидетельстве женщин, но все еще не могли поверить чуду. Им понадобилась личная встреча с неузнанным Христом. Эти двое шли прочь и ничего уже не искали. Но Иисус Сам находит их.

В тот же день двое из них шли в селение, отстоящее стадий на шестьдесят от Иерусалима, называемое Эммаус; и разговаривали между собою о всех сих событиях.

И когда они разговаривали и рассуждали между собою, и Сам Иисус, приблизившись, пошёл с ними. Но глаза их были удержаны, так что они не узнали Его.

Он же сказал им: о чём это вы, идя, рассуждаете между собою, и отчего вы печальны?

Один из них, именем Клеопа, сказал Ему в ответ: неужели Ты один из пришедших в Иерусалим не знаешь о происшедшем в нём в эти дни?

И сказал им: о чём? Они сказали Ему: что было с Иисусом Назарянином, Который был пророк, сильный в деле и слове пред Богом и всем народом; как предали Его первосвященники и начальники наши для осуждения на смерть и распяли Его.

А мы надеялись было, что Он есть Тот, Который должен избавить Израиля; но со всем тем, уже третий день ныне, как это произошло.

Но и некоторые женщины из наших изумили нас: они были рано у гроба и не нашли тела Его и, придя, сказывали, что они видели и явление Ангелов, которые говорят, что Он жив.

И пошли некоторые из наших ко гробу и нашли так, как и женщины говорили, но Его не видели.

Тогда Он сказал им: о, несмысленные и медлительные сердцем, чтобы веровать всему, что предсказывали пророки!

Не так ли надлежало пострадать Христу и войти в славу Свою?

И, начав от Моисея, из всех пророков изъяснял им сказанное о Нём во всём Писании.

И приблизились они к тому селению, в которое шли; и Он показывал им вид, что хочет идти далее.

Но они удерживали Его, говоря: останься с нами, потому что день уже склонился к вечеру. И Он вошёл и остался с ними.

И когда Он возлежал с ними, то, взяв хлеб, благословил, преломил и подал им.

Тогда открылись у них глаза, и они узнали Его. Но Он стал невидим для них.

И они сказали друг другу: не горело ли в нас сердце наше, когда Он говорил нам на дороге и когда изъяснял нам Писание?

И, встав в тот же час, возвратились в Иерусалим и нашли вместе одиннадцать Апостолов и бывших с ними,

которые говорили, что Господь истинно воскрес и явился Симону.

И они рассказывали о происшедшем на пути, и как Он был узнан ими в преломлении хлеба (Луки 24:13-35).

Разочарованные, разуверившиеся, разбитые ученики идут прочь от Иерусалим. Кажется, что весь мир – против них. Но какой-то загадочный незнакомец приближается и начинает разговор. Онговорит так, что потухшие сердца оживают и разгораются. А когда Он преломляет хлеб, ученики вдруг узнают в Нем Христа. Уже в следующий момент они остаются одни, но теперь они знают, что делать и куда идти – они возвращаются в Иерусалим к апостолам, возвращаются в общину.

Третья сцена описывает явление Христа собравшимся вместе апостолам и ученикам. Он подтверждает Свою реальность, показывая на Свое израненное тело, вкушая рыбу и мед и объясняя исполнение пророчеств.

Когда они говорили о сём, Сам Иисус стал посреди них и сказал им: мир вам.

Они, смутившись и испугавшись, подумали, что видят духа.

Но Он сказал им: что смущаетесь, и для чего такие мысли входят в сердца ваши?

Посмотрите на руки Мои и на ноги Мои; это Я Сам; осяжите Меня и рассмотрите; ибо дух плоти и костей не имеет, как видите у Меня.

И, сказав это, показал им руки и ноги.

Когда же они от радости ещё не верили и дивились, Он сказал им: есть ли у вас здесь какая пища?

Они подали Ему часть печёной рыбы и сотового мёда.

И, взяв, ел пред ними.

И сказал им: вот то, о чём Я вам говорил, ещё быв с вами, что надлежит исполниться всему, написанному о Мне в законе Моисеевом и в пророках и псалмах.

Тогда отверз им ум к уразумению Писаний.

И сказал им: так написано, и так надлежало пострадать Христу, и воскреснуть из мёртвых в третий день,

и проповедану быть во имя Его покаянию и прощению грехов во всех народах, начиная с Иерусалима.

Вы же свидетели сему.

И Я пошлю обетование Отца Моего на вас; вы же оставайтесь в городе Иерусалиме, доколе не облечётесь силою свыше.

И вывел их вон из города до Вифании и, подняв руки Свои, благословил их.

И, когда благословлял их, стал отдаляться от них и возноситься на небо.

Они поклонились Ему и возвратились в Иерусалим с великою радостью.

И пребывали всегда в храме, прославляя и благословляя Бога. Аминь (Луки 24:36-53).

Заключительная сцена показывает нам собрание апостолов и неожиданное явление Христа в их тайной комнате. Христос не просто подтверждает реальностью Своего воскресения, но утверждает учеников в вере и призвании, чтобы дать им задание и власть быть Его свидетелями.Теперь они понимают: не случилось ничего странного – ни в смерти, ни в воскресении; все это было исполнением древних пророчеств, все это было частью изначального плана спасения. Теперь они понимают смысл происходящего и свое место в этой истории.

Итак, Лука заканчивает свое Евангелие тремя свидетельствами о воскресении Иисуса: женщины, а затем Петр видят пустую гробницу; двое путников в Эммаус встречаются неузнанного Иисуса; Воскресший является апостолам и дает им прощальное наставление.

Здесь Пасха – это история в трех эпизодах: пустая гробница, встреча с Иисусом на пути в Эммауси общее собрание в Иерусалиме. Как они связаны между собой? Почему их связь важна?

Пустая гробница – знак чуда, бессилие смерти, опровержение обычной человеческой логики, недоумение, удивление, вопрос. Нам всем нужно увидеть, что гробница пуста. Смерть бессильна. Все зло этого мира не может одолеть Божью любовь. Может распять, но не может лишить силы. Пустая гробница означает, что темные силы не контролируют этот мир. Иисус – настоящий Царь жизни и смерти. Там, у пустой гробницы, начинается поиск живого Бога – где Он, что Он делает, как я могу встретить Его и послужить Ему?

Неожиданная встреча с Воскресшим – это милость Божья к разочарованным людям, объяснение для непонимающих, возрождение надежды, ответ на мучительные вопросы. Иисус не просто победил, Он победил ради нас, чтобы наша жизнь стала другой. Он находит нас, Он приходит к нам, чтобы в личной встрече открыть нам глаза и сердца, зажечь в нас веру, развернуть нас в правильном направлении.

Общее собрание учеников в Иерусалиме – это утверждение в вере и призвании. Здесь Иисус являет Себя, приводит свидетельства Писания, разделяет пищу и дает поручение. Лука связывает все это вместе, подводя нас к пониманию нашей миссии. Свидетельство о Христе как умершем и воскресшем – это Божье поручение нам как ученикам Иисуса. Мы видели Воскресшего, теперь мы должны рассказать о Нем. Нет, мы не должны. Мы можем поделиться тем, что увидели и услышали. Мы не можем не поделиться. Даже если мы молчим, люди замечают в нас перемены и сами спрашивают: неужели ты увидел живого Бога, как это было, можешь рассказать? Всем интересно, как это так, что вчера еще пустые глаза сегодня вновь загораются любовью и верой, что мертвые сердца оживают, что испуганные и растерянные ученики становятся бесстрашными и уверенными свидетелями. Нам не нужно ничего придумывать, достаточно рассказать свою малую, скромную, личную историю о встрече с Иисусом как воскресшим и живым.

Эти три сцены – у пустого гроба, на пути в Эммаус и во время общего собрания в Иерусалиме, — зажигают учеников желанием поделиться увиденным с другими, рассказать о чуде всему миру.

Чудо Пасхи не только в том, что гробница пуста. Чудо и в том, что Иисус является людям воскресшим и живым. Это случается то тут, то там. Слухами полнится земля. Иисус не пропал, Его тело не украли. Он появляется в разных местах, чтобы ободрить каждого и удостоверить факт Своего воскресения.

Чудо также и в том, что ученики не разбежались, но стали бесстрашными свидетелями воскресения и пронесли эту добрую весть даже до края земли.

Гроб не просто пустой. Иисус не просто живой. Он и Его ученики торжествуют победу. История начинается с погребального плача, но заканчивается «великой радостью».

Мы положили Иисуса в гробницу, но вдруг видим ее пустой.

Мы видели Иисуса распятым, но потом вдруг встретили живым.

Мы увидели величайшее чудо, о котором не можем молчать.

Рассказывая свои свидетельства, ученики Иисуса говорят всему миру: эта история изменила нас.

Я хочу добавить свой голос к голосам многих свидетелей: воскресение Иисуса изменило и мою жизнь, точнее подарило мне жизнь.

Я хочу сказать кое-что и тебе: эта история изменила мир, она может изменить и тебя.

Гробница пуста. Ты уже слышал об этом. Христа нет среди мертвых, Он воскрес. Тебе осталось лишь встретиться с Ним и открыть Ему свое пустое потухшее сердце. А потом – поспешить в общину Его учеников, чтобы там обрести силу и радость жить и быть свидетелем Воскресшего.

Где же Бог?!!

Silhouette Crucifixion of Jesus Christ and the sunset

Вера и жизнь, 2024, №2

 

Я не встречал еще человека, который ни разу не задавал этот идущий из глубины вопрос: «Где же Бог?». Люди могут говорить, что они не религиозные, что тема Бога им безразлична. Но это в обычной жизни, когда все пока хорошо. Когда же случается что-то страшное, даже агностики и атеисты спрашивают, нет, не просто спрашивают, а кричат: «Где же Бог??!».

Позвольте мне признаться: я тоже задаю такой вопрос, а иногда даже плачу и кричу: «Где же Ты, Боже?». Я человек верующий, и знаю о Боге немало. И я знаю точно, что Он есть. Но где Он? Где Он, когда Он так нужен мне здесь и сейчас?

Иными словами, мы хотим не просто знать, что Бог есть «где-то там», мы хотим видеть и переживать Его непосредственное присутствие в нашей жизненной ситуации. Многие люди могут сказать о Боге, что Он есть – «в принципе» или «на небе». Гораздо меньше тех, которые могут сказать: Он – прямо здесь, в обстоятельствах моей жизни, во мне.

С тех пор, как Бог открылся людям в Иисусе Христе, Он остается близким и доступным для каждого из нас посредством Духа Святого. Бог Отец явил Себя в Сыне, и мы можем знать Сына как воплощенного и пребывающего с нами через откровение Духа Святого.

Хотя Бога-Отца не видел никто никогда, Иисус показал Его нам (Ин. 1:18). Хотя Иисус вознесся, Он пребывает с нами посредством Духа Святого (Ин. 14:26; 15:26; 16:7). Мы не оставлены. Триединый Бог пребывает с нами.

Где же Бог? Он не скрывается, Он открывается. Но чтобы Его увидеть, чтобы встретиться с Ним, мы должны искать Его там, где нужно. Иногда боль, страх, разочарование закрывают наши глаза, сердца, уши. Мы как-бы заключаем себя в тюрьму и обвиняем в своем положении всех – людей, обстоятельства, Бога. Но дверь открывается изнутри. Бог приглашает нас выйти к Нему навстречу и терпеливо ждет, пока мы решимся на первый шаг.

Некоторые делают вид, что ищут Бога внутри себя. Но правда в том, что кроме пустоты внутри нас ничего нет. Если мы хотим найти Бога, нам нужно выйти за пределы себя, своих представлений, своего прошлого.

Нам нужно вновь открыть и поднять глаза, посмотреть на нашу жизнь с интересом и вниманием, потому что Бог присутствует в ней. Куда же смотреть и где Его искать?

Триединый Бог открывает Себя трояким образом.

Во-первых, Бог как Отец продолжает открывать Себя в творении (Рим. 1:20).

Человек обезобразил себя и все вокруг себя, но созданный Богом мир все еще прекрасен. Природа говорит о Творце как гениальном, добром, любящем. Когда мне нужно побыть наедине с Богом, я беру с собой Библию и удаляюсь в лес. Я читаю Божье Слово, но также слышу Его голос в шепоте деревьев, порывах ветра, пении птиц; я распознаю Его дизайн в красоте рыб и животных, неповторимых закатах и тончайших настройках вселенной.

Друг, если ты устал от безбожной жизни, посмотри на красоту Божьего творения. Нет, красота мир не спасает, но она напоминает о Боге и показывает нам Его знаки.

Во-вторых, Дух Святой продолжает действовать через свидетелей воскресения Иисуса (Деян. 1:8).

Он открывает Себя главным образом в Церкви, в общине учеников Иисуса, а также в их свидетельстве миру. Друг, если ты не знаешь, куда идти, где узнать о Боге или найти Его, спеши в живую евангельскую Церковь.

Церковь – это начало нового Божьего творения. Да, вся природа – это Божий храм, в котором творение поклоняется Творцу. Мы этом мире – как в храме. Но в Церкви мы еще ближе к Богу, потому что теперь храмом становятся люди, рожденные от Духа и собранные вокруг Иисуса. Теперь храм – это мы, теперь Бог – в нас.

Вот почему всех ищущих Бога Святой Дух приводит в Церковь.

В-третьих, центром всего откровения Бога людям остается Богочеловек Иисус Христос (Евр. 1:1-2).

Все творение было искуплено Им и теперь ждет Его воцарения. Церковь проповедует спасение в Нём и тоже ждет Его второго пришествия.

В этом мире все говорит об Иисусе. Другого имени, другого пути просто нет (Деян. 4:12). В Нём – благоволение Отца. О Нём говорит и к Нему ведет Святой Дух. Без Него творение остается величественным, но пустым храмом. Без Него Церковь превращается в обычную благотворительную организацию.

Без Иисуса мы не знаем ни Отца, ни Духа Святого. Иисус исполнил волю Отца и обещал послать Духа. Из Писания мы знаем, что Бог никогда не оставлял и не оставляет мир без Своего присутствия. Почему? Потому что Он «так возлюбил мир, что отдал Сына Своего Единородного, дабы всякий верующий в Него не погиб, но имел жизнь вечную» (Ин. 3:16).

Воплощение Иисуса открыло каждому безмерную Божью любовь и жизнь вечную. Это дает нам гораздо большее, чем новые знания о Боге. Это дает нам непостижимую близость с Богом. Понимаем ли мы это применительно к своей жизни?

Иисус – это Бог, ставший близким настолько, чтобы принять нашу плоть, разделить с нами простой хлеб и горькие слезы, пережить тяготы обычной земной жизни и ужасы жесточайшей казни. То, что Он умер на кресте за нас, означает, что Он с нами везде и всегда, когда мы страдаем. Тот, Кто пострадал вместо нас, страдает вместе с нами. А вместе с Ним страдает вся Троица.

Единство Сына и Духа Святого нам легче понять. Иисус ясно сказал, что Дух Святой продолжит Его миссию – «прославит Меня, потому что от Моего возьмет» (см. Ин. 16:7–15), то есть здесь не будет противоречия, здесь будет развитие начатого, разъяснение случившегося, исполнение обещанного.

Гораздо сложнее увидеть единство Отца и Сына. Иногда люди думают, что Иисус – это добрый Бог, а Бог-Отец – строгий; что Иисус на нашей стороне, а Отец всё еще против нас. Иными словами, по-человечески нам сложно вместить, что Иисус – Бог. Мы похожи на современников Иисуса, которые отвечали на Его прекрасные проповеди и чудеса примерно так: «Нам нравится, что Ты говоришь и делаешь. Но это Ты. А где же Бог-Отец? Где Он во всём этом? Что Он об этом думает?»

На вызывающий вопрос «где Твой Отец?» Иисус ответил так же прямо: «Вы не знаете ни Меня, ни Отца Моего; если бы вы знали Меня, то знали бы и Отца Моего» (Ин. 8:19). Тем самым Он дал религиозным лидерам понять, что они не знают Бога, которого называют своим. Они не просто не знают Бога, они даже не могут знать Его в принципе. Потому что Бог открывается так, как Сам хочет. Раньше – через закон и пророков. Теперь – в Иисусе. И если люди отвергают Иисуса, они отвергают Бога.

В другой раз Иисус сказал предельно ясно: «Я и Отец – одно» (Ин. 10:30). То есть Иисус – это единственный способ что-либо знать об Отце. Самооткровение Бога в Иисусе – это единственный путь, открытый для нас к Нему.

Страдающий за нас и сострадающий нам Иисус отвечает на наш мучительный вопрос: где же Бог? Бог на кресте. Там не только Иисус, там вся Троица.

Но разве не оставил Отец Сына на кресте? И разве не оставляет Он нас в наших критических ситуациях, когда мы стонем или кричим: «Где же Ты, Бог?», страдая и умирая под насмешками и ударами злодеев?

            В смертных муках Иисус говорит странные слова: «Боже Мой! Боже Мой! Для чего Ты оставил Меня?» (Мф. 27:46).

Это прямая цитата известного псалма (21:1), и если её читать в контексте всего псалма, её смысл уточняется. Отец никогда не оставлял Сына и никогда не покидает нас. Эти слова того же псалма утверждают нас в вере и доверии: «Боящиеся Господа! восхвалите Его. Всё семя Иакова! прославь Его. Да благоговеет пред Ним всё семя Израиля, ибо Он не презрел и не пренебрёг скорби страждущего, не скрыл от него лица Своего, но услышал его, когда сей воззвал к Нему» (Пс. 21:24–25).

Отец не отвернулся от страдающего Сына, Он слышал все Его предсмертные слова и стоны. Отец был там – вместе с Сыном, в Сыне. Отец всегда с нами. Ему можно доверить каждую минуту своей жизни, и даже последний вздох, как это сделал Иисус: «Иисус, возгласив громким голосом, сказал: „Отче! в руки Твои предаю дух Мой“. И, сие сказав, испустил дух» (Луки 23:46).

Предсмертные слова Иисуса понятны всем тем, кто переживал смертельные муки: «Отче, почему всё это так страшно?». Но в этих же словах есть и утешение всем страдальцам: «Отдаюсь в Твои руки». Эти слова звучат необычно громко, словно Иисус хотел, чтобы в этот момент все увидели страдающего Сына в объятиях всесильного Отца.

Отец никогда не покидал Сына. И Сын это знал. Вопрос «Для чего Ты оставил Меня?» –  выражение боли и скорби, но никак не сомнения и отчаяния. Также это напоминание о пророческих словах Давида, в которых есть не только плач страдающих, но и торжество всех надеющихся на Господа.

Если мы думаем, что Бог-Отец оставил Сына умирать на кресте одного, то в сложностях нашей жизни нам остается лишь мучиться и кричать: «Где же Бог?». Но если мы верим, что Бог воплотился в Иисусе полностью, так что Отец и Сын были одним целым даже во время смертных мучений, то мы учимся видеть и ощущать присутствие Божье в самых трудных минутах.

С тех пор крест стал символом не столько страдания и смерти, сколько любви и победы. Бог на кресте страдает и торжествует. На кресте проявляется вся глубина человеческого падения и вся полнота Божьего сострадания к Его блудным детям.

Где же Бог? Он здесь. Он слышит твой вопрос.

Он показывает Себя в красоте творения.

Он приглашает тебя в Церковь, Божью семью.

Он смотрит на тебя глазами Иисуса, Страдальца и Спасителя.

Неужели ты все еще Его не видишь?

Вечеря — это испытание

 

Вечеря Господня – это настоящий пир благодати. Подходя к столу с верой, мы через простые символы приобщаемся к неисчерпаемым богатствам Божественной жизни.

Бог приготовил для нас Свою трапезу, чтобы мы подкреплялись, утверждались, возрастали в новой жизни. Но нередко бывает так, что пища с Божьего стола не приносит пользы. Случается, что люди причащаются, но при этом сохнут, болеют, умирают. Почему такое происходит? Апостол Павел отвечает на этот вопрос в своем письме к церкви в Коринфе:

«Ибо всякий раз, когда вы едите хлеб сей и пьёте чашу сию, смерть Господню возвещаете, доколе Он придёт. Посему, кто будет есть хлеб сей или пить чашу Господню недостойно, виновен будет против Тела и Крови Господней.

Да испытывает же себя человек, и таким образом пусть ест от хлеба сего и пьёт из чаши сей. Ибо кто ест и пьёт недостойно, тот ест и пьёт осуждение себе, не рассуждая о Теле Господнем. Оттого многие из вас немощны и больны и немало умирает. Ибо если бы мы судили сами себя, то не были бы судимы. Будучи же судимы, наказываемся от Господа, чтобы не быть осуждёнными с миром» (1 Кор. 11:26-32).

Ключевое слово, которое является условием достойного участия и духовного здоровья христианина, — «да испытывает». Слово δοκιμαζέτω (dokimazetō) встречается в Новом завете два раза. В обоих случаях идет о людях, которые в церкви ведут себя слишком самоуверенно и высокомерно, а затем звучит совет испытать себя, свое отношение, свое дело. В обоих случаях апостол Павел обличает бесчинное поведение и призывает к взаимному уважению и единству. Он делает это в послании к Коринфянам (1 Кор. 11:17-34), а также в письме Галатам (6:3-4): «Ибо кто почитает себя чем-нибудь, будучи ничто, тот обольщает сам себя. Каждый да испытывает своё дело, и тогда будет иметь похвалу только в себе, а не в другом» (Ср. в переводе НРП: «Если кто-либо мнит о себе больше, чем есть на самом деле, он тем самым лишь обманывает себя. Пусть каждый трезво судит о своих делах, тогда он сможет радоваться сделанному, не сравнивая себя с другими»).

Во втором письме к церкви в Коринфе, Павел вновь призывает верующих к самопроверке: «Испытывайте самих себя, в вере ли вы; самих себя исследывайте. Или вы не знаете самих себя, что Иисус Христос в вас? Разве только вы не то, чем должны быть» (2 Кор. 13:5).

Похожие слова, образованные от dokimazo (экзаменовать, проверять, различать), встречаются в других посланиях (например, 1 Фес. 5:21, 1 Иоан. 4:1).

Испытывайте – подумайте о своем поведении, проверьте себя.

Для чего нужно испытание себя? Чтобы участвовать достойно, чтобы не навлечь на себя осуждение, болезнь и смерть по причине недостойного отношения к Вечере и Церкви.

А как это достойно? Возвещая смерть Господню и наполняясь Его жизнью. Испытывая себя и рассуждая о Теле Господнем. Подвергая себя суду и принимая наказание от Господа. Вкушая хлеб и разделяя чашу.

А что значит недостойно? Это значит жить старой жизнью, не понимая и не возвещая смерти Господней. Не испытывать себя и не рассуждать о Теле Господнем. Не судить себя и не принимать наказание от Господа. Не есть от хлеба и не пить от чаши – пропускать, игнорировать, обходиться без стола благодати.

Недостойно – это не о тех, кто испытывает себя, находит в себе грехи и скорбит них; это о тех, кто не испытывает себя.

Выходит, что для достойного участия в Вечере каждому из нас необходима проверка себя, добровольный тест, в которых предстоит ответить на вопросы: что из старого осталось живым, что не так в отношениях с ближними, что не так в моем отношении к Телу и Крови Господа, насколько я понимаю происходящее?

Испытывать – значит проверять себя, свое состояние, свои отношения, свое сердце. Почему это было важно тогда, и остается важным сегодня?

Многие христиане Коринфской церкви подходили к Вечере Господней как обычному ужину. Они наслаждались пищей, а не благодатью Господа Иисуса. Они подчеркивали свой статус и пренебрегали простыми людьми, занимали лучшее место и не обращали внимание на других. Они просто ели. Они делали в церкви то, что и в обычной жизни. Жили для себя и собой.

Проблема здесь не столько в еде и ее количестве. Проблема глубже. Люди не понимают или не хотят понять смысл Вечери Господней. Они совершают автоматически, бессознательно, бездумно то, что является самым важным и святым.

Хорошо бы проверить себя – не подхожу ли я к столу Божьей благодати как в обычном фаст-фуд ресторане? Взял готовое, съел без лишних мыслей, пошел дальше.

Когда еда – это просто еда, тогда за столом нет места Богу и ближнему. Тогда нет церкви.

Важно понять, что апостол Павел не осуждает и не отменяет еду. Он хочет другого – чтобы верующие увидели в хлебе и вине символы гораздо большего, таинственной жизни Божьй. Поэтому он не говорит: не ешь и не пей. Он говорит: испытывай, ешь и пей.

Это сочетание и последовательность слов очень важны: испытывай, ешь и пей.

Здесь я вижу три важных урока.

Во-первых, добровольный экзамен не остановит тебя от участия в Вечере, но поможет войти в правильное состояние и участвовать достойно.

Экзамен не меряет нашу святость или греховность, экзамен напоминает нам о том, кто мы есть без Христа и во Христе, чтобы мы понимали свое место и правильно мыслили о себе; чтобы заняли верное положение – не главное, а скромное место за столом, рядом с другими братьями и сестрами. Проверка, о которой говорит апостол, не делит церковь на тех, кто не слишком грешен и прошел экзамен, и тех, кто слишком грешен и не может быть допущен. Церковь делится на тех, кто проверяет себя и на тех, кто не видит в этом нужды – на наглых и скромных, на непрощенных безгрешных и прощаемых грешников. Самоправедным, безгрешным, самоуверенным Вечеря вообще не нужна. Лучше бы они не приходили к столу. А тот, кто протягивает руку к столу благодати, пусть делает это с благодарным и благоговейным пониманием того, кто он был без Христа и кто он есть во Христе. Он не испытывает других и не сравнивает себя с другими, он испытывает себя, принимает дар новой жизни для себя, и принимает всех, кого принял Христос.

Во-вторых, достойное участие приносит здоровье и жизнь, недостойное – осуждение, болезнь и смерть.

Достойное участие – это подход к столу с пониманием своей недостойности, с благоговением и страхом, с полным смирением и благодарностью. Недостойное – с ложной уверенностью и наглостью, с чувством, будто Бог тебе должен, будто за Его столом ты можешь всеми командовать. Там, где есть гордость и нахальство, легкомысленность и беззаботность, там не будет духовного здоровья и роста. Если ты не видишь в себе добрых перемен и благословений, спроси себя: подхожу ли я к Вечере Господней с благоговением и смирением, принимаю ли хлеб и вино достойно?

В-третьих, испытание, справедливая оценка и наказание от Бога сохранят тебя от осуждения и гибели вместе с миром.

Люди этого мира в своей гордости и самоуверенности не могут даже понять, в каком страшном состоянии находятся. Они отказываются от Божьей оценки и помощи. Они считают, что с ними все хорошо. Они убеждены, что им экзамен не нужен. Но мы знаем, что лишь тот, кто признает себя грешником и приходит к Богу без ложного самомнения, может быть спасен и оправдан.

Апостол приглашает нас проверять (судить) себя и с покорностью принимать наказание от Господа. Путь нашего воспитания и роста ведет через эти не очень приятные, но жизненно важные процедуры.

Ответь себе: когда ты последний раз проходил эту диагностику и как ты принял обличение и наказание Господне? Если не проходил и не принял, если живешь в ложной уверенности и самоправедности, то знай: ты идешь к осуждению и гибели вместе с безбожным миром.

Итак, подходя к Вечере Господней, нам нужно испытывать себя, чтобы войти в правильное состояние и участвовать достойно; чтобы укреплять свое духовное здоровье и насыщаться Божественной жизнью; чтобы избежать ложной самоуверенности и не подпасть под осуждение с миром. Проверим же себя, прежде чем есть хлеб и пить из чаши с Божьего стола!